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Diamond T 730C: um caminhão com dois motores

Nem sempre um caminhoneiro pode comprar um caminhão mais potente para atender suas necessidades, esse foi o caso do americano Frank Gripp Sr.

Frank era um motorista comum, morava no estado de Illinois - EUA e transportava grãos entre as comunidades rurais da sua região. Em 1960, o caminhoneiro entregou ao seu filho, Frank Gripp Junior, um caminhão Diamond T 450, ainda com motor a gasolina 6 cilindros.

Um Diamond 450 1957 original
O veículo seria utilizado também para o transporte de grãos, mas tanto o pai quanto o filho perceberam que o modelo era muito fraco para aquele serviço. Frank (pai) então decidiu solucionar ele mesmo o problema, adicionando mais um motor ao caminhão.

Segundo um artigo, o primeiro motor que Frank testou foi um V-4 refrigerado a ar de Wisconsin, onde montou na parte frontal do veículo. Após alguns problemas, decidiu tentar instalar um motor do Jeep e até conseguiu combinar o mesmo RPM dos dois motores, mas o motor do Jeep não fornecia o torque necessário.

Depois do motor de Jeep ser um fracasso, Jack achou um motor Buick V8  300-cu.in e o resultado foi sensacional:


O motor ficou posicionado na parte frontal, Frank aproveitou a grade dos modelos "bicudos" da época para dar um visual mais harmônico ao caminhão.

"A primeira viagem com ele foi uma carga de trigo indo para Davenport, Iowa. Frank Sr. seguiu em frente e disse que eles ultrapassaram todos os carros da Interestadual 80 até Davenport. A combinação funcionou bem, exceto que a embreagem do Diamond T escorregaria quando você estivesse no acelerador. Isso foi solucionado reforçando as molas da embreagem."  contou Johnson, que escreveu um artigo sobre o veículo em 1988.

Antes de ser aposentado, o modelo ainda era 6x2
Segundo Jim De Young, presidente da Adams Transit em FriedlandEm Friesland, Wisconsin, que mais tarde restauraria o caminhão, Gripp não se limitou a apertar a cambota do Buick contra o nariz do RD450. Em vez disso, ele incluiu a transmissão automática de três velocidades do Buick, passou o eixo de saída através de um orifício no radiador do Diamond T e aparafusou o eixo de saída na polia da manivela do motor internacional. O conversor de torque na transmissão Buick pegou a diferença nas velocidades do motor, disse De Young, e os controles de ar de Gripp simplesmente mudaram a transmissão automática entre neutro e terceira marcha. O pedal do acelerador do Diamond T funcionava nos dois motores, e um capô e uma grade feita em casa mantinham o segundo motor coberto, se não misturado.

Após anos de trabalho, o modelo já havia ganhado bastante ferrugem e foi aposentado em 1975. Em 1980 o Diamont foi vendido à um colecionador e restaurado em em 1990 por Adams Transit.

Atualmente, o modelo está em um museu de caminhões nos arredores de Washington, DC.






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